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区块链能消灭万恶的童工问题?这个可以有!

2019-02-11 16:26 信息来源 : 比特财经网


6个月前,我与摄影师塞巴斯蒂安·梅尔一道来到了刚果民主共和国,撰写了一篇有关数千名少年儿童挖钴矿的报道,他们每天工作14个小时,薪酬仅有数美元。钴是一种非常重要的矿物质,存在于每一部手机、电动汽车和计算机之中。这一场景令人感到心碎。生活在极度贫困之中的儿童一直都在为巨型科技和汽车行业提供服务,但可以确定的是,这些孩子一辈子都买不起这些公司生产的产品。


如今,少数几家公司拿出了一个可行的方案:使用区块链来跟踪和监控其钴矿的开采和销售过程。福特汽车公司、韩国电池生产商巨头LG Chem、中国华友钴业以及总部位于伦敦的负责任供应链的公司RCS Global于上本周宣布,它们将联合打造首个区块链分布式平台,以覆盖钴的整个生产环节。IBM将为其提供技术支持。

该组织称,区块链中上载信息不可变的标识将允许公司监控和评估生产的所有过程,自钴矿从刚果南部偏远地区(全球大部分钴矿储量都集中在这一地区)地下开采出来的那一刻起,一直到亚洲的熔炼厂和精炼厂以及最终的全球交易市场。RCS Global的首席执行官尼古拉斯·加勒特对我说:“我们关注的风险涵盖运营健康和安全、暴乱资助和童工。”按照新区块链系统的要求,每一家公司都将报告其流程阶段。他说:“每一个参与者都会按照负责任实践对自身进行评估。”此举的初衷在于扩大区块链规模,从而允许更多的采矿和冶炼公司加入这一平台。

任何未能满足这一尽职调查标准的公司将被赶出平台。对于加入区块链的公司,平台为其提供的奖励包括:继续开采刚果巨大的资源;可继续对外界声称公司遵循道德的业务规范。福特公司的全球采购和动力系统运营业务副总裁丽莎·德雷克称:“我们依然非常重视全球供应链的透明度。”福特最近宣布,公司未来几年将在电动汽车生产领域投资110亿美元。德雷克称,区块链“将有助于公司履行保护人权和环境的承诺。”

区块链技术真的能做到这一点吗?

我们对刚果的报道显示,刚果钴矿开采业务多年来一直充斥着人权侵犯和腐败,而且暴力冲突事件在刚果这个辽阔的中非国家也是时有发生。

鉴此,新区块链项目的实际效果可能与这些公司的宣传内容有一定的出入。该项目最初只设立了一个试点,即位于刚果南部省份鲁瓦拉巴的Luswishi Industrial Mine公司,后者使用机器技术来开采钴矿。因此,该动议(如今)并未覆盖人工采矿,而工业分析师认为,人工挖矿占钴矿生产的约20%,同时,这一部分公司仍在雇佣童工挖矿,而且我们去年在刚果便见到过,例如11岁的丹尼尔和15岁的卢卡萨。

起草了采矿业行为规范的巴黎经合组织矿产供应链法律顾问拉夏德·阿贝尔森表示:“可追溯性并非是最终目标,只是实现目标的一种手段。”他说:“当前的一个风险在于,众多公司都将区块链技术看成是一种能够解决一切问题的万能药。”

几乎可以确定的是,只要条件允许,像丹尼尔和卢卡萨这样的儿童还将继续长时间地挖矿,因为童工问题的根源——赤贫以及缺乏教育和工作机会——依然没有得到解决。

即便撇开童工问题不谈,这里还存在着其他问题:我们在村庄、钴矿市场和钴矿中看到,矿场没有什么精力来约束工人的工作习惯。在华友运营的卡苏罗钴矿,我们看到数百矿工拿着手工工具挖矿,而且并未穿戴保护手套或安全帽。然而,这是刚果当地省政府官员主动向我们展示的案例,而且还是作为良好采矿实践的典范。

阿贝尔森担心,刚果这种贫乏的环境可能会导致不良的信息被上载至新区块链平台,因为有些地区文化水平低下,基本没有软件技术经验,而且有些地区甚至还未接入互联网。此外,人们难以判断区块链上数据的真假。他说:“我们还没有完全弄清楚,这一技术如何解决外界欺诈信息的验证问题。”

解决钴矿生产过程中的非法劳工和腐败问题存在很高的风险。伦敦钴矿交易公司Darton Commodities公司称,由于人们更多地采用电动汽车来取代化石燃料车型,全球对钴矿的需求到2030年将增加700%。

如今的问题在于,世界工业是否能够在采用绿色科技的同时依然坚持道德标准。


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