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闪电网络,比特币商用救星?

2019-02-26 14:11 信息来源 : 比特财经网
比特币网络曾因为拥堵,导致交易手续费一度高达360元。

而转账手续费高昂,确认时间长,是比特币商用最大的障碍。与此相反,传统金融领域中心化的支付手段方便且高效。比如支付宝每秒可确认交易数量高达25万笔,支付手续费为零。

剧烈的反差显然无法说服商家接受比特币作为支付手段。比特币网络亟待出现一种能够彻底改变支付现状的技术。

闪电网络就是比特币开发人员为比特币量身打造的,用于解决小额支付而诞生的技术,在该技术框架下,允许用户在零手续费情况下,实时发送最小单位的比特币聪(Satoshi)。

1比特币=1亿聪
而在闪电网络的加持下,人们似乎已经看到了比特币商用的曙光。

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闪电网络现状
2019年年初,一场名为“闪电火炬”的活动在Twitter上传开,闪电网络技术也因此进入了更多人的视野。

“闪电火炬”是一场全球使用闪电网络的马拉松活动,参与活动的新火炬手会收到上一个“火炬手”收到的比特币(之前所有火炬手发送的比特币总额),然后自己再添加1万聪(价值260元左右)比特币进入网络,再传递给Twitter上自己信任的人。

截止目前,“闪电火炬”已经换手达230多次,历经几十个国家,TwitterCEO、比特币耶稣Roger Ver、赵长鹏、孙宇晨、哈佛大学商学院都曾成为“火炬手”。

如此引人瞩目的传递活动,无疑会使闪电网络节点与通道数量大大增加。

1ML(闪电网络数据实时更新网站)最新数据显示,在过去30天,闪电网络节点数量增加了17.46%,全球节点数量达到了史无前例的6672个,通道数量达到了30445个。



在美国,一位推特用户Ibelite表示其88岁的奶奶都鼓励他参与闪电网络。Twitter CEO Jack Dorsey 不仅传递了“闪电火炬”,更是修改Twitter发文字数上限来支持这场活动。

“对闪电网络而言,节点、通道数量越多,就越有利于该技术应用。”Kean是区块链行业早期从业者,目前正带领团队研发一款便于商家搭建闪电网络节点的硬件设备,在谈到闪电网络的技术特点时,他这样评价道。

与国外盛况相比,国内显得相当冷清。

“目前,在搭建闪电网络节点这方面,国内积极性很低。”Kean告诉31QU。截至目前,中国部署了11个节点,相比全球7330个节点来说,国内节点数量占比不足1%。

“国外技术极客很关心技术发展,但是国内对币价比较在意,这也是造成国内节点数量少很重要的原因。”在谈到造成这种现状的原因时,Kean这样说道。

微博博友“中国张”持有类似观点:“要说矿工对闪电网络的关心,至少要排在币价、挖矿难度、电费、电力稳定、机器寿命、是否有新技术机器之后。”


▲ 树莓派(左)与1T硬盘(右)

闪电网络在国内冷清的另一个原因是搭建难度。

“硬件比较便宜,树莓派300块就能买到,1T二手硬盘不到300块。”Kean说道,“但是软件安装需要操作几十步,没有点专业知识很难顺利安装。再加上目前闪电网络的软件更新很多工作是国外志愿者在做,有些软件更新了,老的搭建教程不能及时更新,小白就卡住了。”

虽然节点不多,但闪电网络也引起国内媒体、社群的关注与讨论,原因就是该技术对比特币支付网络体系有了“彻底改造”。

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闪电网络工作原理
2015年初, 智能合约交易平台Mirror的首席技术官,Joseph Poon,撰写了一篇题为“比特币闪电网络:可扩展的外链即时付款”的白皮书。随后几年时间,闪电网络经过经过概念实现、协议变更等过程,最终发展成为目前的版本。

简单解释,闪电网络是允许在比特币网络不扩容的情况下,承载大量交易,而交易手续费几乎为零。更重要的是,闪电网络能够实现秒级到账。届时,通过闪电网络买一份5块钱的煎饼,将不再是难事。

如何在去中心化网络上实现该技术呢?下面我们通过简化模型来阐明。

【原创】闪电网络,比特币商用救星?

假设A与B之间经常相互转账,如果在链上交易,手续费将会非常高。此时,AB建立了一个“多重签名地址”,并且分别向这个地址转入1BTC,这两个比特币就会被锁进这个多重签名地址中,只要AB两人对该地址签名,比特币就能够免费在AB间转账,并且没有任何延时。

AB之间这种可以实时转账的体系,就是闪电网络上的“通道”。

当AB通道关闭时,最终结果才会被记录在比特币区块中,此时AB就能拿到属于自己的那部分比特币。

目前,闪电网络上的支付通道已接近29000个。

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▲ 闪电网络直观图,1通道中比特币数量大于2通道

“图中的通道用线条表示,线条越粗就代表通道中比特币数量越多,可承载的交易额度越大。”Kean解释道,“但是,发生在通道中的交易额度不能超过通道中比特币的总数量。”

“也正是这个原因,闪电网络不适合进行大额支付。谁会在通道中放几百个比特币啊,一般放进去1个比特币,就足够日常支付了。”Kean告诉31QU。

作为小额支付的解决方案,目前闪电网络技术目前已经有不少的落地场景。

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闪电网络应用场景更广泛?
2018年10月份,国外一名工程师Matthias Steinig发推称,“这辆电动车(Lightning-Bike)的电力支持可以通过闪电网络支付。”

单车由两个部分组成,都是十分廉价的硬件,一个服务器组建用来授权自行车的电池在给定的预付费时间内为自行车提供动力,另一个部分包含了一个显示屏和一个无线信号接收器。

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▲ Lightning-Bike单车原型

此后,工程师发布了一段操作视频,视频视频显示,使用该电动车每分钟花费250 satoshis(比特币最小单位,0.00000001 BTC,250 satoshis不到2分钱)。付款完成后选择运行时间就可以驾驶了,付费时间结束后系统会自动关闭电源,但脚踏板依然可以使用,所以并不影响使用。

虽然Steinig的发明此后并未得到推广,但也证明了闪电网络小额支付方面的可行性。

今年年初,程序员Sergio Abril发布了一款浏览器内置程序,安装改程序之后用户就可以通过闪电网络向推特(Twitter)写手打赏。二月份,推特CEO Jack Dorsey还对该程序表示了支持,并向其400多万个粉丝介绍了这个功能。安装该程序之后,推特用户可以在每条推文后面看到一个闪电的标志。

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2018年9月份,位于瑞士首都的伯尔尼开设了一个在线商店,顾客可以通过扫描二维码使用闪电网络购买咖啡、饮料和食物。有客户评论道,“他表示过程非常顺利,速度也很快。”

从单车租赁,到小额打赏,再到零售支付,闪电网络正尝试在各个应用场景落地。也许在不远的将来,人们就可以很方便地通过个人来支付生活的方方面面。

“除了小额支付,闪电网络的优势还有很多,例如支付通道可以让比特币具备匿名性,不过这也很有可能挤压类似门罗、达世这样的匿名币的生存空间。”Kean告诉31QU。

当然,任何事物都有两面性,人们对闪电网络的质疑声从没有间断过。

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在质疑声中成长
“现在不少人质疑,随着闪电网络的普及,大量交易将会转入闪电网络,进而降低矿工收益。比特币网络也会因此而变得不安全。”Kean说道,“但是,数据能说明一切。”

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▲ 比特币链上交易数量不断增加

1ML数据显示,目前闪电网络通道中的比特币数量正在不断增多,“比特币越多,就代表闪电网络使频率正在增加。”Kean说道。

但是,比特币链上交易数据并没有因为闪电网络使用频率的增加而下降。bitinfocharts最新数据显示,比特币链上由2018年初的16万笔每天增加到了如今的30万笔每天。说明,闪电网络并不像外界猜测的那样“抢了矿工的生意”。

不过,针对闪电网络的质疑,并不止如此。

2018年5月份,BM在一次演讲中表示,闪电网络只是解决了一些交易的问题,但是“治标不治本”,他仍然不看好“这玩意儿”。

BM还对闪电网络的安全性产生了怀疑,BM认为:有人可以通过向比特币网络发送大量垃圾交易,堵塞网络,进而让闪电网络通道超时,导致通道关闭时交易无法同步到区块。通道无法成功同步进入区块,也就意味着使用闪电网络交易的交易用户会丢币。

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这看起来是一件非常严重的问题。

事实上,闪电网络开发者已表示,闪电网络交易并不会因为比特币网络遭受攻击而受到影响,闪电网络也不会因为超时而无法将数据同步进入区块。

最近,康奈尔大学的计算机科学教授、该校加密货币和智能合约计划的负责人 Emin Gün Sirer 也对闪电网络做了评价。Sirer 教授表示:“我很喜欢闪电网络这样的layer 2方案,而且我本人搭建了迄今为止速度最快的 layer 2 系统 Teechain。”

与此同时,Sirer 教授也指出了闪电网络存在的一些问题:

1. 容量:闪电网络的容量完全依赖于用户之间建立的连接——这一重要价值并不受系统设计者控制。闪电网络可能在一个复杂的网络出现之后运作非常良好,但现阶段来说,我要祝福那些转账超过1btc的人了。2. 隐私:layer 2 需要在隐私和效率之间做出重要权衡。闪电网络协议需要在参与者之间寻找高效的路径。但这个过程会泄露交易接收时间以及支付规模。因为我可以继续查看这些路径,我可以看到你什么时候给你的好朋友发了交易。这有悖于金融隐私。3. 安全:闪电网络需要用户保持在线,还会让大量的币持续暴露在风险之中。100万个用户之间的交易,假设每个用户有100美元,那也需要1亿美元保持在线状态。这是一个庞大的数字,并且存在重大风险。4. 用户体验:对于普通人来说,比特币已经很难用了,闪电网络由于存在各种失败的场景,就更不好用了。
当然,从闪电网络在2015年被提出至今,质疑声从未停止。这一切,都未能阻止闪电网络的快速增长。

结语
未来,也许你会借助闪电网络来支付一杯咖啡,一件衣服,甚至一次地铁服务。

作为一个解决小额支付的实验方案,未来,它还有很长的路要走。

作者:31QU 国锋

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